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左ハンドルの車が欲しい!購入前に知りたいメリット・デメリットとは?

右ハンドルの車が定着している日本で左ハンドルの車を見たとき、「かっこいい」と思った方はいらっしゃると思います。筆者もその中の一人です。しかし現在では、左ハンドル(=輸入車)でも自由にハンドルが選べるようになり、右ハンドルの輸入車が増加しました。この選べるハンドルが、魅力的な左ハンドル車が減少している理由にもなっています。その中でも、あえて左ハンドル車を選ぶメリットとデメリットをご紹介いたします。

カテゴリー:車査定Q&A
2017/08/07

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憧れの左ハンドル

皆さんは車の免許を取得するときに、右ハンドルで講習を受けたり練習をしたりしましたよね。アメリカなど外国と違って、日本の交通環境は左側通行の右ハンドル用に整備されています。日本以外には、かつてイギリスの影響があった国・地域が右ハンドル社会であり、全世界の約30%にしかなりません。その中であえて左ハンドル車を選ぶのは憧れであり、ちょっとした優越感に浸れるといったところもあるのかもしれません。
今回はそんな左ハンドル車に対するメリット・デメリットをまとめましたので、購入の参考にしてみてくださいね!

左ハンドルのメリット

●なんてったってかっこいい!

かっこいいという基準は人それぞれのため、誰もが同じ考えとはなりませんが、左ハンドルを選ぶ理由は、人と違った車に乗って優越感に浸りたいといった思いや、単純に欲しい!と思った車が左ハンドルしかなかったといった理由が挙げられます。また、左ハンドル=外車なので、外車に憧れを持つ男性には時に人気があります。

●駐車の際に左に寄せやすい

左ハンドル車は右ハンドル車と比べ左側の視界がよくなるので、左側に寄せやすいというメリットがあります。狭い道でもぎりぎりまで寄せることができるので、すれ違いがしやすいのもメリットです。筆者は以前左側が全く見えず、左後ろのドアが縁石とお友達になったことがあります…。(修理費でお金が飛んでいきました)その点を考えると、左ハンドル車はすごくいいな~と思ってしまいます。(笑)

左ハンドルのデメリット

●運転が難しい?

一番のデメリットとして運転しづらいことが一番に挙げられます。右ハンドル社会の日本においては仕方のないことです。また、右ハンドルと左ハンドルではウインカーやワイパー、もちろんギアは逆になってしまいます。慣れてしまえば問題なく運転できるのでしょうが、慣れるまでがとても大変です。
そのため、運転が難しいと言えるかと思います。

●高速道路の料金の支払いが不便

高速道路の料金所、もっと身近にあるものだと有料パーキングやドライブスルーの受け取り口など、ほどんとが右ハンドル専用に作られています。左ハンドル車の運転手さんからしてみれば不便でしょうが仕方ないことですよね。ただ、高速道路の料金所に関してはETCを利用したり、助手席に誰かが乗っていれば対応することができます。料金所の場所によっては左ハンドル車に対応してくれている場所もあるので、そういったところを活用するのをお勧めします。

左ハンドルで、どうしてもドライブスルーを利用したいときは、誰かに助手席に乗っていただくのが良いでしょう。ただ、毎回誰かを助手席に乗せるわけにもいかないと思いますので、有料駐車場の料金支払いが何よりのデメリットかもしれません。

●駐車すると下りられないときがある

駐車をした際、めいっぱい左側に寄せられた!と喜んだのもつかの間、フェンスなどがある場所での駐車だとドアが開けられなくて降りられない、なんてことありませんか?助手席から降りなければならず、狭い車内、ギアやサイドブレーキをまたがなければならず大変ですよね。
男性であればまだ良いのかもわかりませんが、スカートをはいている女性は降りるので一苦労。かっこよく駐車しても降り方がグダグダしてしまうと、せっかくのスマートさがマイナスになってしまいます…。降りる際のことも考えて駐車してくださいね!

それでも左ハンドルへの愛は変わらない♡

いかがでしたか。

比較をしてみると、日本に住んでいる以上どうしてもデメリットの方が勝ってしまうように感じます。
冒頭でも述べましたが、現在では日本人に人気がある輸入車はハンドルが選べるようになっているので、わざわざデメリットが多い左ハンドルを選んでもしょうがないのかな、と思ってしまいます。

それでも左ハンドルがいい!左ハンドルに乗りたい!という方は、乗る際のデメリットを考慮して乗るようにしましょう。愛着を持って乗っていれば、周りも愛車もその気持ちにこたえてくれると思います!

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